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我是跟屁蟲 跟著四處討生活
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Traffic in Seattle

(綿密的高架橋, 假日清晨, 交通呈現難得的舒暢)

它的大小約和台北市或維也納差不多, 官方統計的人口數也和台北和維也納差不多, 約四百多萬人. 的市中心其實也不大, 要比較的話約是台北東區忠孝仁愛信義路三段到四段的大小, 城市雖不大但, 它所延伸到周邊的衛星大城卻不少, 例如Bellevue, Mercer island, Redmond, Everret等等,  由主要的高速公路I-5來銜接南北向城市, 另外還有不少快速道路, 可是這些道路不管在任何時段皆十分繁忙, 要是上下班的尖峰時間, 每條公路更是塞塞塞, 塞滿大小汽車, 天候若不佳, 就更慘. 平常只要花約不到半小時的公車程, 我還曾經在堵了兩個多小時, 公車上了高速公路後, 全車旅客還鼓掌, 真是可愛的老美.

所以去年剛到來時會頗感訝異這不算小的城市, 除了搭乘公車外, 竟然沒有其他便捷的大眾交通系統, 還好現在正在起步規劃中, 至少一條Link light train system已經正在興建中, 不過大部份路段皆是路面和橋樑行駛. 其實大眾交通系統的趨勢應是盡量往地下化規劃, 像是波士頓前幾年新的Big Dig城市交通規劃, 車子在城市地面下行駛, 陸面上盡量減少交通, 就增進許多生活品質, 另一方面還可多規劃綠地, 房地價一定會漲. 雖然紐約市也有近百年的地鐵, 可是它的髒臭卻也令人詬病. 所以像歐洲各大城市早已行之有年的地鐵, 或像台北, 新加坡或日本的地下捷運系統, 它們的乾淨便捷是十分值得美國政府參考, 一張票可搭乘公車也可轉乘方便的地鐵和渡船以減少車輛和各種交通問題.

 
(Bus with lift)

不過西雅圖的市公車服務倒令我印象十分深刻. 市中心區搭乘公車從早上7:00 am 到晚上7:00 pm 是免費, 距離約十二, 三站公車站.  出了免費區, 尖峰時間是US$1.50車資, 離峰時間是US$1.25, 車票可用90分鐘, 但一般司機會給上2~2.5小時. 司機們相當有耐心, 接近市中心也會廣播站名或附近景點, 重要的是, 行動不方便的乘客, 司機可將公車高度下降以利他們上車. 如有坐輪椅或撐助走器的乘客, 公車並具有升降機, 可將平台向外伸展至與地面平貼的高度, 乘客進入它伸展的平台後, 由司機操作像電梯一般送上進入公車內, 一點困難也沒有; 當然公車內前方的區域有足夠空間, 可左右各容納一輛坐輪椅的乘客; 椅子可摺疊, 一般乘客也方便使用. 司機還會幫忙繫上安全帶, (讓我聯想到在奧地利的公車司機也很和善, 還會幫乘客收娃娃車). 另外西雅圖的市公車前方還可放置腳踏車. 不過我還是得說, 車內實在不太乾淨, 常有垃圾和臭味, 加上老美的生活教育常常不及格,  常見有人亂跨鞋或直接放溼傘甚或狗在座位上, 當然搭霸王車的人也相當多, 常見司機就算了也不計較, 你也拿他們沒輒.

(Down town Monorail)

 

另外市中心還有一條橋樑電車叫Monorail的單軌電車, 其實它全長約只有1.2 mile ( 1.9 Km), 因應1962年時在西雅圖舉辦的萬國博覽會所建造, 大部分是觀光客才會搭乘.

可是在去年2005 11 27晚上, 兩輛迎面而來的電車卻在轉彎處嚴重擦撞, 導致停駛了近十一個月之久. Robert還至現場拍了些將來可提供為教材的照片, 因為他實在無法想像, 事先的電車測試和各種安規程序是如何通過的而且聽說它其實還發生過火燒車或是脫軌意外. 後來電車還花了上星期遷移, 而竟然還停駛這麼久, 讓他老是揶揄當地老美同事, 我想以他專業眼光評量的負面評價, 我還是少論為妙, 不過現在它重新行駛, 這城市就多份熱鬧的氣象

99號的Waterfront street car是老式風格的鐵軌列車, 1928年由澳洲購入, 內部多以原木裝潢, 充滿濃郁的懷舊味, 也以載乘觀光客為主, 由市中心的中國城出發到Waterfront市集再延至70號碼頭, 站數也不多. 車內有位駕駛, 到站時會拉叮叮噹噹的響鈴,  還有位售票員喜歡和觀光客聊天, 當然也解說各站景點. 可惜今年初時已因Waterfront區域道路整修而暫停駛, 現改由公車替代.



西雅圖城市
沿海, 城市邊緣貫穿南北有條Alaskan highway老高架快速橋樑, 它就在熱鬧的觀光農夫市場Pink place market (Farmer market) , 車流量大, 在市場尾端有個公園, 可俯瞰它, 但是並無法在公園裡好好此聊天講話, 因為旁邊的車噪音相當大, 只能看城市景觀. 最近幾個月的文宣或市政電視討論的很熱烈, 要舉行公投來決定, 要花36億經費重建成新橋樑, 或花46億經費建造成隧道方式. 從各方資訊得知市長偏向蓋隧道, 但市民說太貴, 怕地震時隧道會危險. 我們無法干預政策決定, 但建議未來長久之計當然是隧道較適宜, 因為全世界的隧道從未聽過在地震中發生意外(當然要有良好設計), 而且它壽命長達百年, 橋樑比較怕震, 再以西政府過去此橋樑的維修費計算, 將來若真蓋橋樑, 十年維修的費用就多達十億, 分攤來比隧道還貴. 就如前所述, 其實建隧道對城市景觀的改進有相當大的助益

來西雅圖觀光, 當然可搭乘除了上述的公車和電車外, 城中心也可租乘馬車遊歷市區, 另外也因華州位於峽灣地形地勢 , 當然也具備許多大小港口, 有遊艇的居民不計其數, 一到好天氣, 常見各港域遊艇, 船輪來來往往串連周遭各島嶼間的交通.

 

 

 

 

 

期待數年後再來訪西雅圖時, 我們能看到它另一種風貌, 誠如許多報導, 西雅圖近年來是美國發展快速的城市, 外州來的移民也越來越多, 房價漲幅也大, 像我們住的Beacon Hill附近, 因為將來有個捷運站, 一年多來房價漲了兩三成, 而且空屋率越來越少, 我們的一房一廳一廚公寓去年租金是每月US$750,現已漲到 US$890(現再另加約US$50的污水處理, 水和垃圾費). 所以政府的規劃一定要長遠, 才能有好市容, 吸引優質市民進駐 .

Harbor by north of Union lake

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