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我是跟屁蟲 跟著四處討生活
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在英國變肉腳之-搬家記

六月下旬決定我們滿意的住處後, 和房東見了面, 達成我們多付租金, 他提供我們所需家具的兩造共識下, 預付定金給這家仲介 Countrywide Residential Lettings, 提供資料給他們做信用調查, 心想可以稍喘口氣等搬家, 在這等著遷入的中間空檔, 我們回了一趟奧地利, 也增寄了兩箱家當來, 最後共有八九箱行李累積在飯店的小房間.

原本仲介告知約七月1213可搬入, 後又到改為七月15, 爾後又變為七月19, 因房東還在辦理他另買新屋的房貸事宜, 我們只好諒解. 沒想到再打電話催促後, 卻又延到七月24,  理由是電路線還沒整理好, 以法律安全規定而言我們無法搬入. 這下火真的上來了, 可是因為這個房屋的地點和屋況是我們看了三四十處後狀況最好的且租金又在預算內, 所以不太願意放棄它. 最後仲介歸還Tenancy agreement 100英鎊+17.5%稅金給我們以示歉意, 我們硬吞下這口悶氣後, 只好再等待了. 這當口Robert的姪女和其友人來找我們玩, 我們當然也得多支付他們的住宿費用.

七月24, 原本約定中午12點簽契約, 卻改成1點半, 我好不容易跟飯店要求到1點半辦退房, 再又被告知改成四點後, 心裡一把大火在狂燒, 因為飯店無法讓我再延 (住了七個多星期的Travelodge, 幾個小時都不肯多給, 可見得有多現實, Robert幾天後寫了一封信給他們經理反映客服品質, 也告訴他們以後別想做我們公司的生意了, 他們經理還回覆來倒歉). 我只好和姪女及其友人, 三人慢慢搬一大堆行李, 1點半後就耗在旅館候客廳裡. 四點多Robert也氣沖沖的回旅館來會合, 因為他和仲介的律師也吵了一架, 有些不合理點還有待商榷, 不過工作至上, 交代我細節後, 他還得回公司去.

請飯店叫兩輛計程車前往租屋處, 因為有獨立房屋檢查人(Checkers inventory services)從四點時就在租處等我, (政府規定的租屋前屋況檢查程序, 不過這個檢查費用我們要自付80英鎊) 可是車子就是沒來, 再催促飯店重訂車子, 抵達租屋處時已經快五點了.

這位檢查小姐看到我時, 順口道出 “You had the bad day, right?” 形容得真貼切, 這個bad day還沒結束, 因為仲介竟然隻字未提尚有部份傢俱沒有到, 餐桌, 餐椅, 客房的床, 和各房間的衣櫃, 主臥房的床俱聽說才剛運到, 也沒組裝,  而且床的尺寸還很小 後來才知英國的標準雙人床尺寸是4”x6” .

加上因為我們晚到近一個小時, 這位檢查小姐早已完成她的錄音口述報告, 約略告知我她檢查的項目後, 正式報告會一星期後寄來. 等她離開後, 我再仔細重檢視, 發現她還漏了一些我覺得應要提出的項目, Robert通了幾次電話後, 他匯合一份補充報告, 跟仲介發出很嚴正的書面警告, 再有任何我們覺得不公之處, 要脅他們我們會提出告訴.

房東原本應提供的傢俱和應修繕的項目, 在我們搬入後近三個星期才陸續補充修護完, 中間跟仲介吵了好幾次架, 有些信我們特意以掛號信寄出, 供將來提告時的證據, 這樣吵雖然很有用, 不過他們好像也不怕房子沒人租,  所以明年合約到期前, 我們要有心裡準備, 應會再搬一次家了, 不願意再續租, 有偽虎作猖的感覺.

仲介公司也好房東也好, 他們這種態度跟當初我們見面時大相逕庭, 難怪剛來時, 一些當地同事老是以過來人身份說, 不要太樂觀, 就連本地人也常遇上一堆麻煩事, 例如信用調查錯誤導致無法租屋, 或有惡意房東一屋多租後, 訂金也不退等等.. 聽來心有戚戚焉. 在美國或奧地利只要提上如果不給我合理解釋或限期解決, 那我會請律師跟你連絡的這句話, 相當好用, 可是英國人好像比較麻痺, 一副無所謂態度. 這讓我們往後對英國人的應對態度, 做了某程度的調整.

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